Wie “Chosen People Ministries” entstand

Beit Sar Shalom wurde mit Unterstützung von “Chosen People Ministries” gegründet, dem ältesten messianisch-jüdischen Missionswerk in den USA, das bereits seit 1894 „den Juden zuerst“ (Röm. 1,16) und ebenso den anderen Völkern die Liebe des Messias Jeschua (Jesus) in Wort und Tat bezeugt. Bis heute arbeitet Beit Sar Shalom mit “Chosen People Ministries” eng zusammen. Lesen Sie hier die bewegende Geschichte, wie Rabbi Leopold Cohn dazu berufen wurde, das messianisch-jüdische Missionswerk in den USA zu gründen.

WIE ALLES BEGANN

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren die Menschen aufgrund der politischen und sozialen Umwälzungen in Europa, die sich während der Jahrhundertwende fortsetzten, in Bewegung. Diese Turbulenzen erzeugten eine starke Sehnsucht nach materieller Stabilität und Religionsfreiheit. Die meisten Juden, die in den Ghettos Osteuropas lebten, hatten wenig mit Christen zu tun wegen der damals üblichen antisemitischen Einstellungen. Antisemitismus war eine echte Bedrohung für die Sicherheit des jüdischen Lebens und Eigentums.

Im Jahr 1862 begrüßte eine Familie orthodoxer Juden im Ghetto der ostungarischen Kleinstadt Berenza mit Freude einen neuen Sohn, Leopold Cohn, dessen Schicksal sich mit der Zukunft des jüdischen Volkes auf zwei Kontinenten verflechten würde. Im zarten Alter von sieben Jahren verlor Leopold seine beiden Eltern, und er und seine Schwester wurden zu Waisen. Dieser tragische Verlust, verbunden mit der Einsamkeit und Isolation des Ghettolebens, veranlasste Leopold, nach Gott um Hilfe und Trost zu rufen. Der Herr erhörte Leopolds Gebete und führte seine Schritte durch den Rest seiner Kindheit und als junger Erwachsener und gab eine illustre rabbinische Karriere und eine schöne Frau namens Rose, die eine Tochter einer wohlhabenden jüdischen Familie war.

Doch 1881 ereignete sich wieder eine Tragödie, als Leopolds Schwiegervater nur ein Jahr nach seiner Hochzeit unerwartet starb. Leopold schrie erneut zu Gott und begann auch heftig die Schriften über den Messias zu erforschen – wer er war und wann er kommen sollte. Während dieser Zeit waren die messianischen Erwartungen hoch. Jüdische Menschen überall waren hungrig auf der Suche nach dem Messias und dachten, er könnte in diesem Moment irgendwo auf der Welt leben.

EIN RABBINER AUF DER SUCHE

Während dieser Jahre des rabbinischen Studiums von Rabbi Leopold sprangen ihm bestimmte Teile der Heiligen Schrift besonders ins Auge, besonders die Abschnitte im Buch Daniel, die die Zeit des Kommens des Messias beschreiben. Nach Daniels Zeitplan hätte der Messias schon vor zweitausend Jahren kommen sollen! Cohn fragte sich: „Ist es möglich, dass die Zeit, die Gott für die Erscheinung unseres Messias festgelegt hatte, vergangen war, ohne dass die Verheißung unseres wahren und lebendigen Gottes sich erfüllt hat?“ Cohn war ratlos. Wenn Daniel Recht hatte, dann lagen die Rabbiner mit dem Talmud falsch. Rabbi Cohn beschloss, tiefer zu graben, aber nach langem Suchen konnte er keine zufriedenstellenden Antworten für seine unruhige Seele finden. Ein Rabbiner in einer fernen Stadt riet ihm, nach Amerika zu gehen, wo die Leute mehr über den Messias etwas wussten. Also traf Cohn sofort seine Vorbereitungen, um in die Vereinigten Staaten zu reisen.

ECHTER JÜDISCHER GLAUBE

Drei Wochen nach Leopolds Ankunft in Amerika (genauer gesagt New York City) ging er zufällig an einer Kirche vorbei, an der es ein Schild mit hebräischen Buchstaben mit der Aufschrift „Versammlungen für Juden“ gab. Zu neugierig, um sich abzuwenden, betrat Cohn die Kirche, und zu seinem großen Erstaunen war der Raum mit etwa 800 jüdischen Männern und Frauen gefüllt. Es gab sogar einen Chor von jüdischen Mädchen, die „Am Kreuz …“ sangen. Cohn fand das verwirrend, aber er blieb, um einige der Predigten zu hören. Er war fasziniert. Gleichzeitig war er aber als frommer orthodoxer Jude auch angewidert. Es gab viele kulturelle Dinge, die seiner traditionellen jüdischen Erziehung abträglich waren, wie Frauen und Männer, die zusammensaßen, die Anwesenheit von Kreuzen und der Prediger, der Gottes Namen ohne Kopfbedeckung (Kippa) sagte. Cohn verließ die Versammlung mitten in der Predigt, bekam aber die Kontaktinformationen für den Prediger vom Wachmann. Er besuchte den Prediger in seinem Haus, und nach vielen Diskussionen gab ihm der Prediger ein Neues Testament auf Hebräisch zum Lesen. Als Leopold das Neue Testament las, erkannte er, dass Jesus der wahre jüdische Messias ist!

Cohn wusste, dass es nur einen einzigen Weg für ihn gab: Er musste das Wissen über den Messias Jeschua mit seinem jüdischen Volk teilen. Er erzählte von einer frühen Begegnung mit Mitgliedern der Ortsgemeinde: „Ich habe ihnen aus der Heiligen Schrift gezeigt, dass der Glaube an Jeschua ein jüdischer Glaube ist, ein echter jüdischer Glaube.“ Das wurde Leopold Cohns Lebensaufgabe. Es wurde auch zu einem Leitgedanken für Chosen People Ministries, das er 1894 im Bezirk Brownsville in Brooklyn, New York, gründete.

DEN JUDEN ZUERST

Leopold Cohn begann diese Arbeit mit Treffen in einem Geschäft, das ein renovierter Pferdestall war. Er gründete sein Werk auf dem Glauben, als Antwort auf die biblische Ermahnung in Römer 1,16: „Denn ich schäme mich nicht für das Evangelium Christi; denn es ist die Kraft Gottes zur Erlösung für jeden, der glaubt; für den Juden zuerst und auch für die Griechen“. An der ersten Bibelversammlung nahmen acht Juden teil. Der Herr segnete dieses Werk weiterhin, und im Laufe seines Lebens führte Leopold Cohn über 1.000 Menschen zum Glauben an Jeschua (Jesus).

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